معلومة

ماذا تشير الأدلة حول كيفية انقراض إنسان نياندرتال؟

ماذا تشير الأدلة حول كيفية انقراض إنسان نياندرتال؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

وفقًا لـ "إنسان نياندرتال: حقائق عن أقاربنا البشريين المنقرضين" (Szalay ، 2013) ، سيطر إنسان نياندرتال على أوروبا خلال العصر الجليدي الأخير ، ولكن ربما يكون قد مات قبل وصول الإنسان العاقل (وفقًا لبحث مفصل في "المواعدة الكربونية المشعة تلقي بظلال من الشك على التسلسل الزمني المتأخر للانتقال من العصر الحجري الأوسط إلى العلوي في جنوب أيبيريا "(Wood et al. 2012).

هناك عدد من النظريات المتداولة في الأدبيات - كل شيء من عدم القدرة على التكيف مع تغير المناخ إلى أوجه القصور الغذائية.

ماذا يشير أحدث بحث كسبب لانقراض إنسان نياندرتال؟

(سيكون موضع تقدير الأوراق المحكمة)


هذا هو أحد مجالات البحث النشطة حيث لا يوجد الكثير من الإجماع بين الباحثين. لا يوجد إجماع حول ما إذا كان انقراضًا بالمعنى الدقيق للكلمة ، لأن لدينا الآن دليلًا من الأبحاث الجينية على أن إنسان نياندرتال تزاوج مع البشر المعاصرين. لا يزال البحث جاريا على العديد من الفرضيات المختلفة.

هذا المقال بقلم K. Harvati هو ملخص قصير لائق للوضع الحالي للمجال ، ويتضمن مراجع للمقالات الحديثة.


انقراض إنسان نياندرتال

إنسان نياندرتال أصبح ينقرض منذ حوالي 40000 سنة. هذا التوقيت ، بناءً على بحث نُشر في طبيعة سجية في عام 2014 ، أقدم بكثير من التقديرات السابقة ، وهو مستمد من أساليب التأريخ بالكربون المشع المحسنة التي تحلل 40 موقعًا من إسبانيا إلى روسيا. [1] تم نشر دليل على استمرار وجود إنسان نياندرتال في شبه الجزيرة الأيبيرية قبل 37000 عام في عام 2017. [2]

تتضمن الفرضيات المختلفة حول أسباب انقراض الإنسان البدائي ما يلي:

  • الطفيليات ومسببات الأمراض
  • بديل تنافسي [3]
  • الانقراض عن طريق التهجين مع المجتمعات البشرية الحديثة المبكرة [4]
  • الكوارث الطبيعية
  • الفشل أو عدم القدرة على التكيف مع تغير المناخ

يبدو من غير المحتمل أن تكون أي واحدة من هذه الفرضيات كافية من تلقاء نفسها ، بل ربما ساهمت عوامل متعددة في زوال عدد السكان المنخفض بالفعل.


لم يكن تغير المناخ هو الذي تسبب في انقراض الإنسان البدائي

أخذ الباحثون عينات من هذا الصواعد التي يبلغ طولها 50 سم في كهف Pozzo Cucù ، في منطقة Castellana Grotte (Bari) وأجروا 27 تمريخًا عالي الدقة و 2700 تحليلًا لنظائر الكربون والأكسجين المستقرة. الائتمان: O. Lacarbonara

لم ينقرض إنسان نياندرتالينسيس Homo Neanderthaliensis بسبب التغيرات المناخية. على الأقل ، لم يحدث هذا للعديد من مجموعات إنسان نياندرتال التي عاشت في غرب البحر الأبيض المتوسط ​​قبل 42000 عام. توصلت مجموعة بحثية من جامعة بولونيا إلى هذا الاستنتاج بعد إعادة بناء مفصلة للمناخ القديم للعصر الجليدي الأخير من خلال تحليل عينات من الصواعد المأخوذة من بعض الكهوف في بوليا بإيطاليا.

ركز الباحثون على هضبة مورج الكارستية في بوليا ، حيث تعايش إنسان نياندرتال والإنسان العاقل لمدة 3000 عام على الأقل ، منذ حوالي 45000 إلى 42000 عام. تم نشر هذه الدراسة في بيئة الطبيعة وتطور أمبير. أظهرت البيانات المستخرجة من الصواعد أن التغيرات المناخية التي حدثت خلال تلك الفترة الزمنية لم تكن ذات أهمية خاصة. & # 8220 تظهر دراستنا أن هذه المنطقة من بوليا تظهر على أنها & # 8216climate niche & # 8217 أثناء الانتقال من إنسان نياندرتال إلى Homo Sapiens & # 8221 يوضح أندريا كولومبو ، الباحث والمؤلف الأول لهذه الدراسة. & # 8220 لا يبدو أنه من الممكن حدوث تغيرات مناخية كبيرة خلال تلك الفترة ، على الأقل ليست مؤثرة بما يكفي لتسبب انقراض إنسان نياندرتال في بوليا ، وبالمثل ، في مناطق مماثلة من البحر الأبيض المتوسط. & # 8221

فرضية تغير المناخ

وجدت الفرضية القائلة بأن المناخ المتغير عاملاً في انقراض إنسان نياندرتال (الذي حدث في أوروبا منذ ما يقرب من 42000 عام) دعمًا كبيرًا بين المجتمع العلمي. وفقًا لهذه النظرية ، خلال العصر الجليدي الأخير ، كانت التغيرات المناخية الحادة والسريعة عاملاً حاسمًا في انقراض إنسان نياندرتال & # 8217 بسبب الطقس البارد والجاف بشكل متزايد.

يمكننا أن نجد تأكيدًا لهذه التغييرات الحادة في تحليل عينات الجليد من جرينلاند ومن أرشيفات المناخ القديم الأخرى في قارة أوروبا. ومع ذلك ، عندما يتعلق الأمر ببعض مناطق البحر الأبيض المتوسط ​​حيث عاش إنسان نياندرتال منذ 100000 عام ، فإن البيانات تروي قصة مختلفة. غرب البحر الأبيض المتوسط ​​غني باكتشافات عصور ما قبل التاريخ ، وحتى الآن ، لم يقم أحد على الإطلاق بإعادة بناء مناخ قديم لهذه المناطق التي احتلها إنسان نياندرتال.

أهمية الصواعد

أين تجد إجابات عن الماضي المناخي لغرب البحر الأبيض المتوسط؟ تحولت مجموعة البحث بجامعة بولونيا إلى هضبة مورج في بوليا. & # 8220Apulia هو مفتاح فهمنا للحركات الأنثروبولوجية: نحن نعلم أن كلا من إنسان نياندرتال والإنسان العاقل عاشوا هناك منذ حوالي 45000 عام ، & # 8221 تقول أندريا كولومبو. & # 8220 عدد قليل جدًا من المناطق الأخرى في العالم شهدت تعايش النوعين معًا في مساحة صغيرة نسبيًا. هذا يجعل هضبة Murge المكان المثالي لدراسة المناخ والأسس الثقافية الحيوية للانتقال من الإنسان البدائي إلى العاقل. & # 8221

كيف يمكن توفير إعادة بناء مناخ لمثل هذه الفترة البعيدة؟ الجواب الصواعد. ترتفع هذه التكوينات الصخرية من أرضية الكهوف الكارستية بفضل قطرات الماء الموجودة في السقف. & # 8220Stalagmites هي أرشيفات ممتازة للمناخ القديم والبيئي القديم ، & # 8221 يشرح Jo De Waele ، منسق الأبحاث والأستاذ في جامعة بولونيا. & # 8220 بما أن الصواعد تتشكل من خلال تقطير مياه الأمطار ، فإنها تقدم دليلاً لا يرقى إليه الشك على وجود أو عدم هطول الأمطار. علاوة على ذلك ، فهي مصنوعة من الكالسيت الذي يحتوي على نظائر الكربون والأكسجين. يوفر الأخير معلومات دقيقة حول كيفية تساقط التربة ومقدار هطول الأمطار خلال فترة تكوين الصواعد. يمكننا بعد ذلك عبور هذه الأجزاء من المعلومات مع التأريخ الإشعاعي ، الذي يوفر إعادة بناء دقيقة للغاية لمراحل الصواعد وتشكيل # 8217. & # 8221

أ (نسبيًا) مناخ مستقر

السرعة التي تشكلت بها الصواعد هي أول نتيجة مهمة لهذه الدراسة. اكتشف الباحثون أن الصواعد البوليانية أظهرت وتيرة ثابتة للتقطير في العصور الجليدية الأخيرة والسابقة. هذا يعني أنه لم يحدث أي تغير مفاجئ في المناخ خلال آلاف السنين قيد التحقيق. كان يمكن رؤية مسودة في الصواعد.

من بين جميع الصواعد التي تم تحليلها ، كان أحدها مهمًا بشكل خاص. أخذ الباحثون عينات من هذا الصواعد التي يبلغ طولها 50 سم في كهف Pozzo Cucù ، في منطقة Castellana Grotte (Bari) وأجروا 27 تمريراً عالي الدقة و 2700 تحليل لنظائر الكربون والأكسجين المستقرة. وفقًا للتأريخ ، تشكل هذا الصواعد ما بين 106000 و 27000 عام. يمثل هذا الصواعد أطول جدول زمني للعصر الجليدي الأخير في غرب البحر الأبيض المتوسط ​​وفي أوروبا. علاوة على ذلك ، لم يُظهر هذا الصواعد أي أثر للتغيرات المفاجئة في المناخ التي ربما تسببت في انقراض إنسان نياندرتال & # 8217.

& # 8220 تظهر التحليلات التي أجريناها تباينًا طفيفًا في هطول الأمطار بين 50000 و 27000 عام مضت ، ومدى هذا الاختلاف لا يكفي لإحداث تغييرات في النباتات التي تعيش في البيئة فوق الكهف ، & # 8221 يقول جو دي وايل. & # 8220 تُظهر نظائر الكربون أن الإنتاجية الحيوية للتربة ظلت متسقة تمامًا خلال هذه الفترة التي تشمل التعايش الذي استمر 3000 عام بين الإنسان العاقل والنياندرتال. وهذا يعني أن التغيرات الكبيرة في النباتات وبالتالي في المناخ لم تحدث. & # 8221

فرضية التكنولوجيا

يبدو أن النتائج تظهر أن التغيرات الهائلة في المناخ في العصر الجليدي الأخير كان لها تأثير مختلف على منطقة البحر الأبيض المتوسط ​​عن القارة الأوروبية وغرينلاند. قد يستبعد هذا الفرضية القائلة بأن التغيرات المناخية مسؤولة عن موت إنسان نياندرتال.

كيف نفسر انقراضهم بعد بضعة آلاف من السنين من التعايش مع الإنسان العاقل؟ يقدم ستيفانو بينازي ، عالم الحفريات بجامعة بولونيا وأحد مؤلفي البحث ، إجابة على هذا السؤال. & # 8220 النتائج التي حصلنا عليها تؤكد الفرضية التي طرحها العديد من العلماء ، بأن انقراض إنسان نياندرتال كان له علاقة بالتكنولوجيا ، & # 8221 يقول بينازي. & # 8220 ووفقًا لهذه الفرضية ، فإن الإنسان العاقل يصطاد باستخدام تقنية كانت أكثر تقدمًا بكثير من إنسان نياندرتال & # 8217 ، وهذا يمثل سببًا رئيسيًا لتفوق Sapiens & # 8217 على إنسان نياندرتال ، الذي انقرض في النهاية بعد 3000 عام من التعايش. & # 8221

مؤلفو الدراسة

تم نشر الدراسة في بيئة الطبيعة وتطور أمبير مع العنوان & # 8220Speleothem ، يشهد سجل Speleothem على الظروف البيئية المستقرة خلال الإنسان البدائي - دوران الإنسان الحديث في جنوب إيطاليا. & # 8221 يمثل جامعة بولونيا ، لدينا أندريا كولومبو ، وفيرونيكا كياريني ، وجو دي وايل من قسم علم الأحياء والجيولوجيا. وعلوم البيئة ، وستيفانو بينازي من قسم التراث الثقافي.

شارك باحثون آخرون أيضًا في الدراسة: من جامعة إنسبروك (النمسا) حيث تم إجراء التحليلات النظيرية ، من جامعة ملبورن (أستراليا) وجامعة Xi & # 8217an Jiaotong (الصين) ، التي نفذت التأريخ الإشعاعي.

قدمت Grotte di Castellana ، وجمعية Apulian Speleology ، وفي الجزء الأكبر منها ، مجموعات علم الكهوف المحلية التمويل لهذه الدراسة.

المرجع: & # 8220 سجل Speleothem يشهد على الظروف البيئية المستقرة أثناء دوران الإنسان البدائي الحديث في جنوب إيطاليا & # 8221 بواسطة أندريا كولومبو ، فيرونيكا كياريني ، كريستوف سبوتل ، ستيفانو بينازي ، جون هيلستروم ، هاي تشينج وجو دي وايل ، 6 يوليو 2020 ، بيئة الطبيعة وتطور أمبير.
DOI: 10.1038 / s41559-020-1243-1


معهد بحوث الخلق

كيف انقرض إنسان نياندرتال؟ نشر أربعة باحثين من هولندا مؤخرًا نتائج مجموعاتهم البشرية على غرار الكمبيوتر في المجلة بلوس واحد. 1 تظهر النتائج أن الأحجام الصغيرة من السكان البدائيين كانت ستؤدي إلى انقراضهم في غضون 10000 عام فقط. كيف نجا إنسان نياندرتال من 400000 سنة كان من المفترض أن يكونوا على الأرض؟

كان إنسان نياندرتال أناسًا حقيقيين. تظهر المئات من العظام المستردة حواف جبين كبيرة وجبهة مائلة وأذرع سميكة. لقد دفنوا موتاهم وصنعوا الموسيقى والمجوهرات واستخدموا المكياج وصنعوا أدوات للصيد وحتى الجراحة. لقد تزاوجوا مع أشخاص آخرين أكثر حداثة. يحتوي الحمض النووي البشري بالكامل على اختلافات يشاركها العديد من مجموعات الأشخاص اليوم. البعض منا لا يزال لديه سمات جسم إنسان نياندرتال. يتناسب حمضنا النووي المشترك مع سماتنا المشتركة.

في مواجهة كل هذه الأدلة ، يجد العلمانيون أنه من المستحيل تقريبًا التمسك بالقصة القديمة التي تطورت من الإنسان الحديث من إنسان نياندرتال. وبدلاً من ذلك ، انقرض إنسان نياندرتال بينما تضاعفت مجموعات البشر الأخرى (على غرار انقراض دببة الكهوف وسط خصوبة أصناف الدب الأسود والبني والأشيب والقطبي وأنواع الدببة الأخرى). عاش الإنسان الحديث والنياندرتال جنبًا إلى جنب ، على الأقل في الوقت المناسب. ولكن كمجموعة متميزة من البشر ، انقرض إنسان نياندرتال ولا أحد يعرف السبب بالضبط.

يجب على من يرغب في معالجة هذه المشكلة أن يعترف بأن العلم لا يمكنه حلها بشكل مباشر بدون آلة الزمن. علم الطب الشرعي يمكنه فقط تقييم الاحتمالات. تقول إحدى الأفكار القديمة أن البشر القدامى من غير البشر البدائيون حاربوا ضدهم ودفعوا بهم إلى الانقراض. يقترح آخرون أن المناخات الباردة هي التي فعلوها. 2 إذا كان الأمر كذلك ، فلماذا نجا جيرانهم؟ ربما عانى إنسان نياندرتال من الكثير من الأمراض. 3 مع عدم وجود بيانات تدعمها ، تظل هذه الأفكار ممكنة ولكنها غير قابلة للإثبات.

يشير هذا التقرير الجديد إلى أنه لم تكن هناك حاجة إلى حروب لإبادة إنسان نياندرتال. إذا كانوا يعيشون في مجموعات صغيرة نسبيًا وسعيدة ، لكانوا قد انقرضوا من تلقاء أنفسهم. وضع الفريق الهولندي نموذجًا لتأثير ثلاثة عوامل على أحجام السكان الرقمية من 50 و 100 و 250 و 1000 فرد. يركز زواج الأقارب على الصفات المتنحية ويسرع من التدهور الوراثي.

تأثيرات Allee (انخفاض في اللياقة الفردية عند حجم سكانية منخفض يمكن أن يؤدي إلى عتبات سكانية يمكن أن تؤدي إلى الانقراض) تصف كيف تؤثر أحجام السكان على التكاثر. على سبيل المثال ، قد تجد الإناث في مجموعة صغيرة صعوبة في العثور على رفيق. سوف يتكاثرون بشكل أقل ، مما يؤدي في النهاية إلى انخفاض كارثي في ​​عدد السكان. أخيرًا ، يمكن أن تؤدي الحوادث الناجمة عن الصدفة مثل الحرائق والفيضانات والجفاف إلى تدمير مجموعات صغيرة بسرعة و mdash المساهمة في تأثيرات Allee. أظهرت نتائج الفريق و rsquos أن واحدًا فقط من هذه العوامل الثلاثة كان كافياً للتسبب في الانقراض.

كتب مؤلفو الدراسة ، وباختصار ، ربما كانت تأثيرات Allee عاملاً رئيسيًا ، وربما حتى عاملًا كافيًا ، في زوال إنسان نياندرتال.

كانت تأثيرات Allee عاملاً واحدًا فقط ، لكنها كانت كافية للقضاء على إنسان نياندرتال خلال 10000 عام. دفع هذا مؤلفي الدراسة إلى التساؤل ، "إذا كان إنسان نياندرتال يعيش في مجموعات صغيرة منذ ذلك الحين

400 kya [منذ 400000 سنة] ، لماذا استغرق الأمر وقتًا طويلاً لينقرضوا؟ & rdquo 1 نقاط الضعف في الإجابات التي قدموها تشير إلى أن التشكيك في فرضية عمرها 400 ألف عام يجب أن يشغل أذهانهم بدلاً من ذلك.

تلخصت إجاباتهم في قصص التلويح باليد فقط. على سبيل المثال ، كتبوا ، "لا يوجد شيء غير عادي في الحجم الصغير المستمر لسكان النياندرتال. من المحتمل أن تكون مجموعات أشباه البشر صغيرة في جميع أنحاء العصر الجليدي. & rdquo 1 هل يجب أن يخفف هذا من انزعاج القارئ من عدم التطابق بين إنسان نياندرتال النموذجي وتعيينات عصر الإنسان البدائي القديم؟ لا على الإطلاق ، لأن الحجة دائرية. تقول أننا نتوقع إنسان نياندرتال يبلغ من العمر 400000 عام لأن مجموعات صغيرة أخرى استمرت لفترة طويلة أيضًا. ما هو العالم الذي كان هناك لتسجيل كم من الوقت عاش أي من هؤلاء السكان؟

مؤلفو الدراسة و rsquo الحجة الدائرية أيضًا لا علاقة لها باكتشافهم للانقراض عبر تأثيرات Allee في 10000 عام فقط. يجب أن يوضحوا بدلاً من ذلك سبب أن تأثيرات Allee وحدها لن & rsquot قد أدت أيضًا إلى انقراض ما يسمى بأشباه البشر في غضون 10000 عام أو أقل.

ترتكز الأعمار الطويلة على ماض تطوري مفترض ، وليس علم الرصد. قد يتساءل عالم موضوعي أيضًا عن سبب امتلاك الأرض لبضعة آلاف من السنين فقط من نياندرتال وبقايا حفريات بشرية قديمة بدلاً من مئات الآلاف. 4

ما التفسير الآخر الذي قدموه لشرح كيف تجنب البشر البدائيون بطريقة ما تأثيرات Allee لمدة 400000 عام؟ لقد كتبوا ، "قد تكون الظروف البيئية ، على سبيل المثال ، مواتية وتخفف من الضغط الناجم عن العشوائية الديموغرافية [الكوارث العشوائية]. & rdquo 1 ما هي الاحتمالات بأن العالم لم يتسبب في حدوث موجات جفاف مميتة أو انفجارات بركانية أو انزلاقات أرضية أو أمراض لمدة 400000 سنة مفترضة؟ الكلمة الأساسية في هذا الشرح هي القوة. التفكير على هذا المنوال ، بطة قد تطير عبر المحيط الهادئ والعودة. لكن ربما لا.

لا سيما عند مواجهة الكثير من العقبات. ال بلوس واحد تسرد الدراسة مجموعة من العقبات التي تحول دون بقاء السكان الصغار. كتب مؤلفوها ، "لذا حتى عندما تكون تأثيرات ألي صغيرة نسبيًا ، قد تؤدي الأحداث العشوائية إلى الانقراض." كتب مؤلفو الدراسة ، "ولكن على المدى الطويل جدًا ، سيحدث مثل هذا السيناريو غير المواتي في النهاية." كان إنسان نياندرتال قد انقرض قبل وقت طويل من الوقت المخصص له.

بالإضافة إلى الأحداث العشوائية والوقت الذي يتم فيه العمل ضد تلك التجمعات النياندرتالية النموذجية ، فإن وجود الإنسان الحديث في أوراسيا كان من شأنه تسريع العملية التي ، في مرحلة ما ، من المحتمل أن تحدث على أي حال. & rdquo 1 أي عملية الانقراض. ذكر مؤلفو الدراسة أيضًا أن التغيرات المناخية الهائلة ، والأوبئة المرضية ، والتنافس على الموارد قد تكون عملت ضد بقاء الإنسان البدائي. قصتهم التي تبلغ 400000 عام لا تحتاج إلى المزيد من الطرق لقتل السكان. يحتاج إلى طرق للحفاظ عليه. أين هذه الطرق؟

توفر سجلات شهود العيان من كتاب الكتاب المقدس ورسكووس ، وليس فلسفة الطبيعة فقط ، جدولًا زمنيًا من الكتاب المقدس. من شأنه أن يضع مدافن كهوف إنسان نياندرتال بعد فترة وجيزة من طوفان نوح ورسكووس منذ عدة آلاف من السنين. تتناسب هذه الإقامة القصيرة على كوكب الأرض مع الوقت القصير الذي تشير إليه تأثيرات Allee وحدها بالنسبة للمجموعات الصغيرة. يؤدي اعتماد جدول زمني إجمالي أقصر إلى إزالة عدم التطابق بين العديد من التأثيرات المدمرة للسكان و 400000 سنة مفترضة لتجنبها جميعًا بطريقة أو بأخرى. حتى أنه يفسر سبب العثور على حفريات قليلة جدًا للشعوب القديمة. تتلاءم الأحافير البشرية والنماذج السكانية مع الكتاب المقدس.


فجر الإنسانية

فك النياندرتال

أن تصبح إنسانًا الجزء 1

في أغسطس 1856 ، في وادي نياندر الألماني -إنسان نياندرتال في ألمانيا - عثر رجال كانوا يقطعون الحجر الجيري من أجل صناعة البناء البروسية على بعض العظام في كهف. بالنظر إلى الإنسان بشكل غامض ، فإن العظام - قطعة من الجمجمة وأجزاء من الأطراف وشظايا من الكتفين والأضلاع - شقت طريقها في النهاية إلى عالم تشريح في بون يُدعى هيرمان شافهاوزن.

قام شافهاوزن بالتمعن فوق الحفريات ، ملاحظًا أعرافها ومقابضها. لقد لاحظ أن العظام لها الشكل العام الذي تتوقعه & # x27d من هيكل عظمي بشري. لكن بعض العظام لها سمات غريبة أيضًا. القلنسوة ، على سبيل المثال ، كانت ترتدي حافة جبين ثقيلة ، معلقة فوق العينين مثل زوج من النظارات الواقية. لقد كان ، في الحال ، بشريًا وليس.

تحدى إنسان نياندرتال شافهاوزن بسؤال بسيط وعميق: هل كان إنسانًا أم ينتمي إلى نوع آخر؟

لقد مر أكثر من 150 عامًا منذ ظهور العظام لأول مرة من وادي نياندر - وهو الوقت الذي تعلمنا خلاله قدرًا هائلاً عن التطور البشري. اليوم ، يمكن للعلماء مسح جينومات إنسان نياندرتال الذين ماتوا قبل 50000 عام. ومع ذلك ، لا يزال الجدل محتدماً. إنه نقاش يمتد إلى ما وراء إنسان نياندرتال ، مما يجبرنا على التساؤل عما يعنيه أن تكون نوعًا على الإطلاق.

الاختلافات في الموضوع

كانت عظام نياندر فالي ضجة كبيرة بمجرد نشر شافهاوزن لتقريره عنها في عام 1857 ، لأنه لم يُشاهد أي شيء مثلها من قبل. في وقت سابق من القرن التاسع عشر ، عثر مستكشفو الكهوف على عظام بشرية قديمة ، ترقد أحيانًا بجوار حفريات دببة الكهوف وغيرها من الحيوانات المنقرضة. كان لدى علماء الطبيعة إحساس ضبابي من هذه العظام بأن البشرية كانت موجودة منذ فترة طويلة. لكن فكرة تطور البشر - أو أي نوع آخر - كانت مشينة. داروين لن ينشر أصل الأنواع لمدة عامين آخرين. بدلاً من ذلك ، رأى علماء الطبيعة البشر كأنواع مختلفة عن الشمبانزي والغوريلا وجميع أنواع الرئيسيات الأخرى. كنا متميزين اليوم ، وكنا متميزين منذ الخلق.

تعود أصغر أحافير إنسان نياندرتال إلى 28000 سنة مضت.

داخل الجنس البشري ، قسم علماء التشريح الأوروبيون الناس إلى أعراق. غالبًا ما صنفوا الأوروبيين على أنهم أنبل الأعراق ، معتبرين أن الآخرين بالكاد أفضل من القردة. لتبرير هذه النظرة العنصرية للإنسانية ، بحث علماء التشريح عن اختلافات واضحة بين الهياكل العظمية لأعراق مختلفة - حجم الجماجم ، ومنحدرات الحواجب ، وعرض الأنوف. ومع ذلك ، فإن محاولاتهم لتصنيف الناس بدقة إلى مجموعات أفسدتها الاختلافات الضبابية في جنسنا البشري. ضمن ما يسمى بالعرق الواحد ، يتنوع الناس في اللون والطول وملامح الوجه. عرف شافهاوزن ، على سبيل المثال ، عن جمجمة تم حفرها من قبر قديم في ألمانيا تشبه قبر الزنجي ، & quot كما كتب.

بربري (بالسيف) يهاجم الفيلق الروماني في إغاثة القرن الثاني. يعتقد شافهاوزن أن إنسان نياندرتال لن يكون & # x27t في غير مكانه بين هذه الأنواع الوحشية.

متوحشون أوروبيون

في هذا المشهد المربك ، حاول شافهاوزن العثور على مكان لرجل النياندرتال. قرر أن جبينه الثقيل لم يمنعه من أهليته كإنسان. لدعم هذا التشخيص ، اعتمد على قصص الوحشية الأوروبية القديمة. & quot حتى من الألمان ، & quot ؛ كتب شافهاوزن في تقريره لعام 1857 عن عظام وادي نياندر ، ويشير قيصر إلى أن الجنود الرومان لم يتمكنوا من الصمود أمام وجوههم وميض أعينهم ، وأن الذعر المفاجئ استولى على جيشه. & quot

بحث شافهاوزن في السجلات التاريخية عن أدلة أخرى لماضي أوروبا والماضي الوحشي. كان الأيرلنديون أكلة لحوم البشر شرهين ، واعتبروا أكل جثث والديهم أمرًا يستحق الثناء ، & quot؛ كتب. في القرن الثالث عشر الميلادي ، كانت القبائل القديمة في الدول الاسكندنافية لا تزال تعيش في الجبال والغابات ، وهي ترتدي جلود الحيوانات ، وكانت أصوات التنبيه أشبه بصراخ الوحوش البرية أكثر من كونها كلام الإنسان. & quot

بالتأكيد ، في مثل هذا المكان الوحشي ، سيكون هذا الإنسان البدائي ذو الحاجب الثقيل مناسبًا تمامًا.

مخلوق مميز

عندما نشر شافهاوزن تقريره ، حاول العديد من علماء الطبيعة فهم العظام لأنفسهم. بعد أن نشر داروين نظريته عن التطور في عام 1859 ، نشأت احتمالات جديدة: ربما تطور البشر من إنسان نياندرتال ، أو ربما ينحدر كلاهما من سلف مشترك.

جادل توماس هكسلي ، بطل داروين العظيم في إنجلترا ، بأن إنسان نياندرتال كان بشرًا ، مشيرًا إلى الجبين السميكة للسكان الأصليين الأستراليين. ولم يوافق ويليام كينج ، الجيولوجي الأيرلندي ، على هذا الرأي. في ورقة بحثية صدرت عام 1864 بعنوان "الرجل الأحفوري المشهور في إنسان نياندرتال" ، أشار إلى قائمة طويلة من السمات التي تفصله عن البشر الأحياء - من أضلاعه المنحنية بإحكام إلى الجيوب الأنفية الضخمة في جمجمته. كان مخه شبيهاً بالقردة لدرجة أنه لم يستطع إيواء دماغ شبيه بالإنسان.

السكان الأصليون الأستراليون لديهم حافة جبين بارزة ، وهي حقيقة ساعدت توماس هكسلي على القول بأن إنسان نياندرتال كان بالفعل بشرًا.

كتب كينغ: & quot

من كل هذه الأدلة ، استنتج كينج أن الإنسان البدائي لم يكن مجرد إنسان أوروبي قديم ، كما كان يعتقد شافهاوزن. كان نوعًا منفصلاً. حتى أنه أعطى هذه الأنواع اسمًا: الإنسان البدائي.

أدلة متزايدة

كان كينغ محقًا بالتأكيد في أن إنسان نياندرتال كان مختلفًا عن البشر الأحياء. وجدت الأجيال اللاحقة من صائدي الأحافير بقايا إنسان نياندرتال من إسبانيا إلى إسرائيل إلى روسيا. تعود أصغر أحافير إنسان نياندرتال إلى 28000 سنة مضت. يعود أقدمها إلى أكثر من 200000 عام. مثل الإنسان البدائي الأصلي ، كانوا ممتلئين ، مع حافة جبين ثقيلة وسمات فريدة أخرى. يمكننا & # x27t أن نعرف بالضبط ما كانت الأفكار والرغبات تحلق في رؤوسهم ، لكنهم بالتأكيد تركوا وراءهم بعض القرائن المعبر عنها - شفرات الرمح المصممة بعناية والسكاكين الحجرية المصنوعة من الأصداف التي ربما تم استخدامها كمجوهرات. عانى إنسان نياندرتال من مجيء وذهاب العصور الجليدية في أوروبا وآسيا ، بحثًا عن الرنة ووحيد القرن وغيرها من الحيوانات الكبيرة.

مع ظهور الحفريات ، أعاد علماء الأنثروبولوجيا القديمة النظر في مسألة ما إذا كان إنسان نياندرتال جزءًا من جنسنا البشري - أطلق عليهم الإنسان العاقل البدائي—أو منفصل الإنسان البدائي. جادل بعض الباحثين بأن إنسان نياندرتال ينتمي إلى نوع واحد من البشر يمتد عبر العالم القديم ، وهو نوع تطور على مدى المليون سنة الماضية من أشباه البشر ذوي الأدمغة الصغيرة إلى شكل أدمغتنا الكبيرة.

يحمل الأوروبيون والآسيويون جزءًا صغيرًا من الحمض النووي الموروث من إنسان نياندرتال.

لكن بعض الباحثين تحدى هذا الرأي. وأشاروا إلى أنه منذ آلاف السنين ، كانت أوروبا موطنًا لإنسان نياندرتال قوي البنية وكذلك البشر النحيفين. لم يؤد إنسان نياندرتال & # x27t إلى ظهور أوروبيين أحياء ، وقد جادل هؤلاء العلماء بأنهم استبدلوا بالمهاجرين الذين توسعوا خارج إفريقيا - ربما حتى أنهم تجاوزوا المنافسة في الانقراض.

على مدار الخمسة عشر عامًا الماضية ، اكتشف Svante Pääbo ، عالم الوراثة في معهد ماكس بلانك للأنثروبولوجيا التطورية ، وزملاؤه مصدرًا جديدًا تمامًا للأدلة حول طبيعة إنسان نياندرتال: الحمض النووي الخاص بهم. بدءًا من تلك الحفريات من وادي نياندر ، قاموا باستخراج أجزاء من المادة الوراثية التي نجت من عشرات الآلاف من السنين. في النهاية ، تمكنوا من تجميع الأجزاء في جينوم إنسان نياندرتال بأكمله.

يمكن أن يصبح السكان من نفس النوع الذي يقسمه النهر أو أي حاجز آخر غير قادر على التكاثر بنجاح مع بعضهم البعض. لم يحدث مثل هذا العجز أبدًا بين إنسان نياندرتال والبشر ، الذين تربوا بنجاح مرة واحدة على الأقل.

يختلف بشكل واضح عن جينوم أي إنسان على قيد الحياة اليوم ، مرشوشة بالعديد من الطفرات المميزة. تراكمت هذه الطفرات بطريقة تشبه عقارب الساعة ، ومن خلال حسابها ، قدر Pääbo وزملاؤه أن إنسان نياندرتال والبشر يتشاركون في سلف مشترك عاش قبل 800000 عام. من الممكن أن يكون أسلاف إنسان نياندرتال قد توسعوا خارج إفريقيا في ذلك الوقت ، بينما بقي أسلافنا في الخلف.

مسألة تربية

هذا & # x27s وقت طويل - طويل بما يكفي للتساؤل بشكل معقول عما إذا كان البشر والنياندرتال نوعان منفصلان بالفعل. تنقسم الأنواع القديمة إلى أنواع جديدة عندما يتم عزل بعض أعضائها عن البقية. إذا كان نهر يقطع نطاق نوع من الضفادع إلى قسمين ، على سبيل المثال ، فإن الضفادع الموجودة على جانب واحد من النهر قد تكون قادرة فقط على التزاوج مع بعضها البعض. سوف تتطور كل مجموعة على طول مسارها الخاص. إذا تم عزلهم لفترة كافية ، فسيواجهون مشكلة في التهجين. قد يكونون غير قادرين على التزاوج على الإطلاق.

من حقائق التطور هذه ، طور عالم الأحياء إرنست ماير ما أصبح يُعرف باسم مفهوم الأنواع البيولوجية في الأربعينيات من القرن الماضي - أي أن النوع يتكون من أفراد من السكان الذين يتكاثرون بالفعل أو يحتمل أن يتزاوجوا في الطبيعة. أظهرت التجارب على الحيوانات الحية أن الحواجز التي تحول دون هذا التهجين يمكن أن تنشأ في عشرات الآلاف ، أو حتى آلاف السنين فقط.

بمجرد أن غادر سلالة الإنسان البدائي إفريقيا قبل 800000 عام ، هل كان لدى البشر والنياندرتال الوقت الكافي ليصبحوا غير قادرين على التزاوج؟ تقدم أبحاث Pääbo & # x27s الإجابة: لا.

هل يحتاج مفهوم إرنست ماير الراحل لما يشكل نوعًا ، والذي ساد لعقود عديدة ، إلى إلغاء أو مراجعة جوهرية؟ يعتقد العديد من علماء الأحياء ذلك.

يحمل الأوروبيون والآسيويون معهم جزءًا صغيرًا من الحمض النووي الموروث من إنسان نياندرتال - بينما لا يحمله الأفارقة. أفضل تفسير لجينومنا المختلط هو أنه بعد توسع البشر خارج إفريقيا ، واجهوا إنسان نياندرتال وتزاوجوا. بمقارنة الجينات المختلفة المشتقة من إنسان نياندرتال في أشخاص مختلفين ، يقدر Pääbo وزملاؤه أن هذه المواجهة حدثت منذ حوالي 40 ألف عام. فسر بعض العلماء الكمية الضئيلة من الحمض النووي لإنسان نياندرتال كدليل على أن إنسان نياندرتال نادرًا ما يتزاوج مع البشر - ربما مرة واحدة فقط في الواقع. ولكن بينما يتسلسل العلماء المزيد من الجينوم من عدد أكبر من البشر ، فإنهم يستكشفون إمكانية تزاوج أسلافنا مع إنسان نياندرتال عدة مرات مختلفة.

مسألة بقاء

إن وجود الحمض النووي من إنسان نياندرتال في الجينوم البشري هو دليل مقنع على أن البشر والنياندرتال يمكن أن يتزاوجوا وينتجوا ذرية خصبة. إذا تمسكنا بمفهوم الأنواع البيولوجية ، فنحن نوع واحد ، كما اعتقد شافهاوزن في الأصل. لكن بعض العلماء يرفضون هذه الحجة. يعتقدون أن مفهوم Mayr & # x27s للأنواع البيولوجية قد تآكل فائدته.

عانى الإنسان البدائي والإنسان العاقل - على الأقل حتى انقرض إنسان نياندرتال.

مع ظهور التسلسل الجيني ، وجد العلماء أن العديد من أنواع الحيوانات تتزاوج بانتظام. من السهل على أي سائح سفاري أن يميز بين قرود البابون والبابون الأصفر التي تعيش في كينيا ، على سبيل المثال. ومع ذلك ، فإن النوعين ينتجان بشكل منتظم أنواعًا هجينة في الأماكن التي تتداخل فيها الأنواع ، وقد قاموا بذلك منذ فترة طويلة.

ما الذي سيستغرقه الخبراء للاتفاق على ما إذا كان إنسان نياندرتال (في المقدمة) والإنسان الحديث من نفس النوع؟

فلماذا ملاذ & # x27t اندمج نوعا قرد البابون في نوع هجين واحد من الزيتون الأصفر؟ قد لا تعيش قردة البابون الناتجة عن التهجين مثل تلك الأصيلة. إنهم ينتجون عددًا أقل من النسل الخاص بهم ، وبالتالي فإن الجينات من أحد الأنواع لا تنتشر بسهولة في النوع الآخر. وهكذا ، على الرغم من التهجين - كسر قاعدة Ernst Mayr & # x27s ، بعبارة أخرى - يبقى الزيتون والبابون الأصفر نوعين منفصلين.

ربما كان البشر والنياندرتال متماثلين: نادرًا ما تزاوجوا ، وعندما فعلوا ذلك ، لم يتمكن الأطفال الهجين من دمج هذين النوعين من البشر معًا. قد يكون هذا هو السبب في أن أحافير الإنسان والنياندرتال ظلت مختلفة تمامًا.

من المحتمل أن يكون وليام كينج مرعوبًا من فكرة أن البشر يمارسون الجنس مع إنسان نياندرتال ومقتطفات. & quot ؛ ولكن على الرغم من هذا التداخل ، الإنسان البدائي و الانسان العاقل عانى - على الأقل حتى انقرض إنسان نياندرتال ، وبقينا على قيد الحياة.

تلقي رسائل بريد إلكتروني حول برامج NOVA القادمة والمحتوى ذي الصلة ، بالإضافة إلى التقارير المميزة حول الأحداث الجارية من خلال عدسة علمية.


يكشف الحمض النووي عن أدلة على انقراض إنسان نياندرتال

يشير تحليل الحمض النووي إلى أن معظم إنسان نياندرتال في أوروبا الغربية قد مات منذ 50000 عام - قبل آلاف السنين من ظهور جنسنا البشري.

ثم أعادت مجموعة صغيرة من إنسان نياندرتال استعمار أجزاء من أوروبا ، وظلوا على قيد الحياة لمدة 10000 عام قبل أن يختفوا.

درس فريق دولي من الباحثين التباين أو التنوع في الحمض النووي للميتوكوندريا المستخرج من عظام 13 إنسان نياندرتال.

يتم تمرير هذا النوع من المعلومات الجينية على خط الأم لأن الخلايا تحتوي على نسخ متعددة من جينوم الميتوكوندريا ، وهذا الحمض النووي أسهل في استخلاص البقايا القديمة من الحمض النووي الموجود في نوى الخلايا.

جاءت العينات الأحفورية من أوروبا وآسيا وتمتد لفترة زمنية تتراوح من 100000 عام مضت إلى حوالي 35000 عام مضت.

وجد العلماء أن حفريات أوروبا الغربية التي يزيد عمرها عن 48000 عام ، إلى جانب عينات إنسان نياندرتال من آسيا ، أظهرت تباينًا جينيًا كبيرًا.

لكن العينات من أوروبا الغربية التي يقل عمرها عن 48000 عام أظهرت تنوعًا جينيًا أقل بكثير (كان الاختلاف في البقايا القديمة وإنسان نياندرتال الآسيوي أكبر بستة أضعاف من الأمثلة الغربية).

في ورقتهم العلمية ، يقترح العلماء أن بعض الأحداث - ربما تغيرات في المناخ - تسببت في انهيار مجموعات إنسان نياندرتال في الغرب منذ حوالي 50000 عام. لكن ربما نجا السكان في الملاجئ الجنوبية الأكثر دفئًا ، مما سمح بإعادة التوسع لاحقًا.

يمكن أن يجعل التباين الجيني المنخفض نوعًا ما أقل مقاومة للتغيرات في بيئته ، ويزيد من خطر الانقراض.

وقال المؤلف الرئيسي لوف دالين ، من المتحف السويدي للتاريخ الطبيعي ، إن حقيقة أن إنسان نياندرتال في أوروبا كان على وشك الانقراض ، لكنه تعافى بعد ذلك ، وأن كل هذا حدث قبل وقت طويل من ملامسته للإنسان الحديث. في ستوكهولم.

& quot هذا يشير إلى أن إنسان نياندرتال ربما كان أكثر حساسية للتغيرات المناخية الدراماتيكية التي حدثت في العصر الجليدي الأخير مما كان يعتقد سابقًا. & quot

كان إنسان نياندرتال أبناء عمومة تطوريين قريبين للإنسان الحديث ، وكانوا يسكنون أوروبا والشرق الأوسط وآسيا الوسطى. الأسباب الكامنة وراء زوالهم لا تزال موضع نقاش.

إن ظهور البشر المعاصرين في أوروبا في وقت قريب من انقراض الإنسان البدائي يقدم أدلة ظرفية على ذلكالانسان العاقللعبت دورا. لكن التغيرات في المناخ وعوامل أخرى قد تكون مساهمات مهمة.

"The amount of genetic variation in geologically older Neanderthals as well as in Asian Neandertals was just as great as in modern humans as a species," said co-author Anders Gotherstrom, from Uppsala University.

"The variation among later European Neanderthals was not even as high as that of modern humans in Iceland."

The researchers note that the loss of genetic diversity in west European Neanderthals coincided with a climatic episode known as Marine Isotope Stage Three, which was characterised by several brief periods of freezing temperatures.

These cold periods are thought to have been caused by a disturbance of oceanic currents in the North Atlantic, and it is possible that they had a particularly strong impact on the environment in western Europe, note the researchers.

Over the last few decades, research has shown that Neanderthals were undeserving of their brutish reputation.

Researchers recently announced that paintings of seals found in caves at Nerja, southern Spain, might date to 42,000 years - potentially making them the only known art created by Neanderthals. However, this interpretation remains controversial.


Why did Neanderthals become extinct?

You've probably heard the word "Neanderthal" used to insult someone, typically a person acting boorishly or one with a prominent brow ridge. New evidence shows that calling someone a Neanderthal might not be too far from the truth. Neanderthals became extinct earlier than previously thought, but before going extinct, they mated with modern humans' ancestors — the same ones who aided in their extinction.

Neanderthals are an early species of human that lived primarily in Europe and southwest Asia from about 130,000 years ago until their extinction approximately 40,000 years ago. The first Neanderthal bones were found in the Neander River Valley in Germany in 1856, and at the time people thought they were the bones of strange modern humans. Neanderthals were generally more massive but shorter than modern humans. They also had a more prominent brow ridge and sloping forehead [Source: O'Neil].

Since that first discovery, Neanderthal bones have been found across Europe and Asia, from Spain to Russia to Iraq. So what happened to this early species that seems to have been all over the map? It's a question that has plagued scientists for years, but new testing has revealed information that may help explain the Neanderthals' demise.

It appears that we — or at least our ancestors — were at least partially responsible for their extinction. About 45,000 years ago, Neanderthal numbers were dwindling. They had become isolated, living in patchy groups across Europe by the time modern humans (الانسان العاقل) were making inroads. The two groups would have competed for food, for shelter, for everything they needed to live -- but الانسان العاقل was more technologically advanced. It is also thought that a volcanic eruption in Italy and a cooling climate event about 40,000 years ago delivered the last blow to a species that was already on the way out [source: Vergano].

But before Neanderthals left, some mated with modern humans. Traces of Neanderthal DNA show up in humans to this day.


Model suggests Neanderthal extinction occurred due to human cultural superiority

A Neanderthal skeleton, left, compared with a modern human skeleton. Credit: American Museum of Natural History

(Phys.org)—A trio of researchers, two with Stanford University in the U.S. and the third with Meiji University in Japan has created a model that showed that it might be possible that the Neanderthal extinction that occurred in the years after early humans arrived in Europe, was due to the cultural superiority of humans. في ورقتهم المنشورة في Proceedings of the National Academy of Sciences, William Gilpin, Marcus Feldman and Kenichi Aoki describe the factors they used to create their model and why they believe it was possible that cultural differences might have been enough to drive the Neanderthal to extinction.

Prior research has shown that populations of Neanderthal were living unfettered in Europe for hundreds of thousands of years, but then, approximately 45 thousand years ago, modern humans arrived in the area after migrating out of Africa—five thousand years later, the Neanderthal were gone. Scientists have offered a variety of ideas regarding what happened—modern humans carried with them diseases that were deadly to Neanderthal, our early ancestors simply killed all the Neanderthals, or Neanderthals were not able to adapt to a changing climate, are the leading explanations that have been offered. In this new effort, the researchers report that a model they built suggests it was possible that Neanderthals went extinct because human cultural advantages were so great that it made survival for the less culturally advanced group impossible.

The researchers used a computer model that had already been built by others to mimic interspecies competition—they added elements that allowed for taking into consideration cultural and technical abilities. The result, they claim, is evidence that a culture that was more culturally advanced could displace one that was less so—even if the less culturally advanced group was initially much larger. The model also showed that such cultural advantages could lead to a feed-back loop—the more advanced one group became the more dominant they became, and the more dominant they became the more their cultural advantage grew. The researchers suggest that cultural advancement goes hand-in-hand with technological innovation which would have allowed early humans to outcompete Neanderthal for natural resources.

What is not clear is why the Neanderthal would not have simply copied the advanced culture or technology developed by early humans once it became clear there was an advantage.

الملخص
Archaeologists argue that the replacement of Neanderthals by modern humans was driven by interspecific competition due to a difference in culture level. To assess the cogency of this argument, we construct and analyze an interspecific cultural competition model based on the Lotka−Volterra model, which is widely used in ecology, but which incorporates the culture level of a species as a variable interacting with population size. We investigate the conditions under which a difference in culture level between cognitively equivalent species, or alternatively a difference in underlying learning ability, may produce competitive exclusion of a comparatively (although not absolutely) large local Neanderthal population by an initially smaller modern human population. We find, in particular, that this competitive exclusion is more likely to occur when population growth occurs on a shorter timescale than cultural change, or when the competition coefficients of the Lotka−Volterra model depend on the difference in the culture levels of the interacting species.


Sex With Humans Made Neanderthals Extinct?

The two species mated till the Neanderthal lineage melted into ours, study hints.

Neanderthals may have been victims of love, or at least of interspecies breeding with modern humans, according to a new study.

As the heavy-browed species ventured farther and farther to cope with climate change, they increasingly mated with our own species, giving rise to mixed-species humans, researchers suggest.

Over generations of genetic mixing, the Neanderthal genome would have dissolved, absorbed into the Homo sapiens population, which was much larger. (Get the basics on genetics.)

"If you increase the mobility of the groups in the places where they live, you end up increasing the gene flow between the two different populations, until eventually one population disappears as a clearly defined group," said study co-author C. Michael Barton, an archaeologst at Arizona State University's School of Human Evolution and Social Change.

Doing What Comes Naturally

Some theories suggest Neanderthals disappeared about 30,000 years ago because the species wasn't able to adapt to a cooling world as well as Homo sapiens. (See a prehistoric time line.)

Barton tells a different tale, suggesting that Neanderthals reacted to the onset of the Ice Age the same ways modern humans did, by ranging farther for food and other resources.

"As glaciation increased, there was likely less diversity in land use, so Neanderthals and modern humans alike focused on a particular survival strategy that we still see today at high latitudes," Barton said.

"They establish a home base and send out foraging parties to bring back resources. People move farther and have more opportunity to come into contact with other groups at greater distances. The archaeological record suggests that this became more and more common in Eurasia as we move toward full glaciation."

More frequent contact led to more frequent mating, the theory goes, as the two groups were forced to share the same dwindling resources.

"Other things might have happened," Barton said. "But in science we try to find the simplest explanation for things. This theory doesn't include massive migrations or invasions—just people doing what they normally do."

To estimate the effects of the assumed uptick in interspecies mating, Barton's team conducted a computational modeling study that spanned 1,500 Neanderthal generations.

In the end, the model results supported the not entirely new idea that Neanderthals were "genetically swamped" by modern humans.

"Extinction by Hybridization"

Though it's a relative underdog among Neanderthal-demise theories, genetic swamping is a well-known extinction cause among plant and animal species.

A smallish group of native, localized trout, for example, may lose their genetic identity after a large influx of a different species with which the native fish are able to breed.

"When endemic populations are specialized, and for some reason there is a change in their interaction with adjacent populations, and that interaction level goes up, they tend to go extinct—especially if one population is much smaller than the other," Barton explained.

"In conservation biology this is called extinction by hybridization."

Paleoanthropologist Bence Viola said other models have produced different results, and some studies have concluded that relatively little interbreeding occurred.

But Viola, of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Germany, is intrigued by Barton's research.

"From an archaeological and anthropological perspective, this sounds interesting and closer to what I believe—that you can have a lot of interbreeding," Viola said.

"Normally the first groups who [encounter] a new population are men, hunting parties perhaps. And men, being they way they are—if they meet women from another population, there is bound to be interbreeding."

Barton believes interbreeding caused other distinct human and human-ancestor groups to fade away.

"But their genes didn't disappear," he added. "And their culture probably didn't disappear either but was blended into a larger population of hunter-gatherers."

The Max Planck Institute's Viola believes interbreeding was a cause—but not the cause.

"Neanderthals disappeared around 30,000 years ago, and that was a period when the climate turned colder, and that likely made it physically harder for them to survive," Viola said.

"They also may have been exposed to some type of disease that modern humans brought from Africa and for which they had no immunity.

"Of course these are all things that are very hard to study archaeologically," Viola added. "So these models are a great tool for investigating ideas."

The Neanderthal-interbreeding study, co-authored by researchers at Arizona State University and the University of Colorado Denver, will be published in the December issue of the journal Human Ecology.


What Really Caused Neanderthals to Go Extinct? New Study Has Shocking Answer

It is one of the great unsolved mysteries of anthropology. What killed off the Neanderthals, and why did Homo sapiens thrive even as Neanderthals withered to extinction? Was it some sort of plague specific only to Neanderthals? Was there some sort of cataclysmic event in their homelands of Eurasia that lead to their disappearance?

A new study from a team of physical anthropologists and head & neck anatomists suggests a less dramatic but equally deadly cause.

Published online by the journal, السجل التشريحي, the study, “Reconstructing the Neanderthal Eustachian Tube: New Insights on Disease Susceptibility, Fitness Cost, and Extinction” suggests that the real culprit in the demise of the Neanderthals was not some exotic pathogen.

Instead, the authors believe the path to extinction may well have been the most common and innocuous of childhood illnesses — and the bane of every parent of young children — chronic ear infections.

“It’s not just the threat of dying of an infection. If you are constantly ill, you would not be as fit and effective in competing with your Homo sapien cousins for food and other resources. In a world of survival of the fittest, it is no wonder that modern man, not Neanderthal, prevailed.” — Professor Samuel Márquez, Ph.D.

“It may sound far-fetched, but when we, for the first time, reconstructed the Eustachian tubes of Neanderthals, we discovered that they are remarkably similar to those of human infants,” said coinvestigator and Downstate Health Sciences University Associate Professor Samuel Márquez, Ph.D., “Middle ear infections are nearly ubiquitous among infants because the flat angle of an infant’s Eustachian tubes is prone to retain the otitis media bacteria that cause these infections — the same flat angle we found in Neanderthals.”

In this age of antibiotics, these infections are easy to treat and relatively benign for human babies. Additionally, around age 5, the Eustachian tubes in human children lengthen and the angle becomes more acute, allowing the ear to drain, all but eliminating these recurring infections beyond early childhood.

But unlike modern humans, the structure of the Eustachian tubes in Neanderthals do not change with age — which means these ear infections and their complications, including respiratory infections, hearing loss, pneumonia, and worse, would not only become chronic, but a lifelong threat to overall health and survival.

“Here is yet another intriguing twist on the ever-evolving Neanderthal story, this time involving a part of the body that researchers had almost entirely neglected. It adds to our gradually emerging picture of the Neanderthals as very close relatives who nonetheless differed in crucial respects from modern man.” — Ian Tattersall, Ph.D.

“It’s not just the threat of dying of an infection,” said Dr. Márquez. “If you are constantly ill, you would not be as fit and effective in competing with your Homo sapien cousins for food and other resources. In a world of survival of the fittest, it is no wonder that modern man, not Neanderthal, prevailed.”

“The strength of the study lies in reconstructing the cartilaginous Eustachian tube,” said Richard Rosenfeld, MD, MPH, MBA, Distinguished Professor and Chairman of Otolaryngology at SUNY Downstate and a world-renowned authority on children’s health. “This new and previously unknown understanding of middle ear function in Neanderthal is what allows us to make new inferences regarding the impact on their health and fitness.”

“Here is yet another intriguing twist on the ever-evolving Neanderthal story, this time involving a part of the body that researchers had almost entirely neglected,” said Ian Tattersall, Ph.D., paleoanthropologist and Curator Emeritus of the American Museum of National History. “It adds to our gradually emerging picture of the Neanderthals as very close relatives who nonetheless differed in crucial respects from modern man.”

Reference: “Reconstructing the Neanderthal Eustachian Tube: New Insights on Disease Susceptibility, Fitness Cost, and Extinction” by Anthony Santino Pagano, Samuel Márquez and Jeffrey T. Laitman, 31 August 2019, السجل التشريحي.
DOI: 10.1002/ar.24248